宏观经济及诸多高深莫测的经济领域

 澳门百老汇线路检测     |      2019-05-04 04:57
宏观经济及诸多高深莫测的经济领域

 生60.3起鲨鱼攻击事件,最高年份79起,最低年份46起。平均每年的鲨鱼攻击致死事件为5.9起,最高年份11起,最低年份3起。换句话说,2001年夏天关于鲨鱼攻击事件的文章标题,或许本可低调地写为“今年鲨鱼攻击次数大体与往年持平”。但如果这样写,杂志十有八九不会热卖。
现在我们暂时忘却可怜的杰西·阿博加斯特及其家人所遭遇的悲惨事故,而是想想以下情形:在全球60多亿人口中,2001年死于鲨鱼攻击事件的仅有4人;而每年被电视新闻采访车轧死的受害者,极有可能比这还多。
不只如此,大象每年也会造成至少200人丧生。但是,我们为什么没有谈之而色变呢?原因极有可能在于,那些受害者并未身处繁华闹市,他们的离世不为众人所知。也有可能与我们受某些电影的影响而形成的固定认知有关。大象性情友善、憨厚可爱,儿童电影(想想《大象家族》中的贝巴和《小飞象》中的丹波)常常反映的就是这类主题;与此相对,鲨鱼则被千篇一律地刻画成反面角色。如果鲨鱼真的具备哪怕是一点法律背景的话,它们一定会提起诉讼,要求影院禁播《大白鲨》(Jaws)。
然而,2001年的那个夏天,媒体渲染的鲨鱼攻击事件,接二连三地见诸报端,情节如此恐怖,以至于公众对鲨鱼的惊恐情绪久久不能平息。直到9月11日,世贸中心和五角大楼遭到恐怖袭击,人们的注意力才得到转移。那天,近3000人死于非命,这可比从16世纪末开始有据可查的所有鲨鱼攻击致死事件多出了2500多人。
当然,尽管以典型参照物作为衡量标准有其缺陷,但这种方式的确也有其优点。因此,在本书中,我们尽可能以累积数据,而不是以奇闻怪事、哗众取宠的异常现象、个人主观看法、失控的情绪或道德偏好为基础,向读者阐释所引述的故事。有些人可能会认为,统计数据可用来证明一切,可用来支持难以站住脚的主张,也可用来撒谎。但是,经济分析所要实现的目标恰好相反:既不利用恐惧心理,也不偏执地探讨具体的问题,而是让数据自己说话,我们客观公正。例如,电视的推广给印度农村妇女带来了极大的帮助,但这并不意味着我们认为电视所发挥的是绝对积极的作用。在第三章你将读到,电视在美国的普及就导致了极具破坏性的社会变化。
我们的初衷不在于以经济分析法去描述任何人希望看到的世界、任何人所担心的悲惨世界,或任何人祈祷和憧憬的世界。确切地说,我们旨在客观地阐释世界的本来面貌。许多人希望能以某种方式保护或改变世界。然而,要改变世界,你首先得了解世界。
[1] 关于“一个乳房和一个睾丸”的构想,脱帽感谢未来学家沃茨·瓦克尔(Watts Wacker)。
独树一帜的经济学
截至本书写作之时,始于美国次贷泛滥,并如同传染病一样迅速席卷全球的金融危机,已持续了近一年。相信会有成百上千种有关金融危机的书籍出版。
本书不在此类书籍之列。
为什么呢?主要原因在于,宏观经济及诸多高深莫测的经济领域,根本不在我们的研究范畴之内。经历过近期的种种震荡之后,不知道是否还有人想弄清,宏观经济究竟属不属于经济学家的研究领域。许多知名的经济学家都被称为神奇的预言大师,他们可以确定无疑地告诉你股市、通货膨胀或利率的未来走向,这似乎的确很神奇。但正如我们近期所见证的那样,这种预测大体上毫无作用。经济学家们在解释历史事件时已经面临了诸多难题,更不用说去预测未来情形了。(罗斯福总统实施的政策,到底是缓和还是进一步恶化了经济大萧条,他们至今仍在就这个问题争论不休。)当然,不仅仅经济学家们如此。人们总是盲目相信自己的预测能力,即便事实证明预测很离谱,也会很快忘记教训。这似乎是人性的一部分。
因此,在本书中,我们事实上根本就不会谈及人们所谓的“经济”。我们相信,我们在本书中讨论的主题(纵使论证缺乏深度),虽然与“经济”没有直接关系,但也可以让我们对人类实际行为有更深刻的认识。如果你能理解中小学教师或相扑选手作弊背后的动机,那么你就可以弄清次贷危机产生的原委了。信不信由你!
你将在本书中读到的故事,选自不同的领域,可能来自崇高的学术机构,也可能来自最阴暗的街头角落,凡此种种,不一而足。有些故事是源于我近期开展的学术研究;有些故事来自他人的启发,比如经济学家、工程师、天体物理学家、变态杀人狂、急诊室医生、业余历史学家及变性的神经科学家。大多数事情都属于以下两类中的一种:你一直认为你了解但实际却不了解的事,你原本不知道自己想了解但实际却很想弄清的事。
我们得出的很多结论,或许并没有那么有用,或许甚至还没有最后定论。但这没有关系,我们设法在做的是启动对话与交流,而不是总结陈词,给出最后结论。这意味着,在即将读到的后续章节中,你可能会发现有些内容与你的观点相左。
事实上,如果你没能发现这种内容,我们反倒会感到失望。
第一章 遏制气候变暖:火山爆发,用烟囱捅破天,还是架一根18英里长的管子?
清醒、严肃地看待全球变暖问题。
全球变暖可能导致的最恐怖的情形,绝对与《圣经》中的描述无异:海面上升,高温炼狱,灾难频发,地球混沌无序。面对全球变暖,我们普通人该怎么办?牛、羊及其他反刍动物,是十恶不赦的环境污染者?全球反刍动物排放的温室气体比所有交通活动产生的多50% !那么,我们别吃牛羊肉了,也别喝牛奶了,改吃袋鼠肉吧。购买本地产的食品,事实上反而增加了温室气体排放量,为什么?世界上规模最大的火山爆发竟然让全球气温降低了,为什么?
报纸的头版头条总是令人悲痛。
“一些专家认为,全球气候日益恶化,而人类似乎还没有做好准备。”《纽约时报》的一篇文章如是写道。文章援引某些气候研究人员的观点,指出“这种气候变化对人类构成了威胁”。
《新闻周刊》的一篇文章,引用美国科学院编制的一份报告中的内容发出警告,气候变化“将导致世界范围内的经济和社会变化”。更为严重的是,“(在这种背景下)政治领导人是否将采取积极的措施来应对环境变化的挑战,抑或哪怕仅仅减小其影响,气象学家对此甚是悲观”。
只要神志清醒,谁又不担心全球变暖呢?
但在过去,这些科学家可不是这么说的。发表于20世纪70年代中期的文章预测的可是全球变冷的趋势。
那时,全球变冷的警钟已经敲响,因为1945——1968年北半球的平均地面温度已下降0.28摄氏度。不仅如此,积雪量一直在增加;1964——1972年,美国接受的温暖阳光减少了1.3%。《新闻周刊》报道说,尽管绝对值相对较小,但温度的下降“已让我们这颗行星在
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