却宁愿自己动手

 澳门百老汇线路检测     |      2019-05-04 04:49
却宁愿自己动手

 的税款,否则你就应该对国税局感到愤慨——并不是因为国税局太锱铢必较,而是因为它完全没有做到锱铢必较。既然国税局放任某些人每年漏缴数千亿美元的税款,凭什么你就应该依法纳税?
国税局本身也想改变这种局面,近几年,虽然预算仅有小幅上涨,国税局的所缴税款和审计率却均有大幅上涨。所有国税局局长的主要任务都是向国会和白宫游说,争取资源,虽然让国税局一分不差地征收政府应收税款可以带来显而易见的好处,但对多数政客来说,主张增加国税局活跃度也会带来同样显而易见的坏处。1988年的总统竞选中,迈克尔·杜卡基斯曾做过这种尝试,但并未成功。
国税局要在孤立无援的情况下,在公众中间强制执行税法,一来这税法本就不得民心,二来公众知道他们可以随心所欲地偷税漏税。在此情况下,国税局只能力所能及地进行小修小补,却也能偶尔撞到大运。
20世纪80年代初,华盛顿的国税局研究员约翰·斯奇拉伊看过大量的随机审计结果后,发现有纳税人为了免税而谎报受监护人。这些谎报有的确实是因失误造成的(离婚双方同时将孩子列为受监护人),有的则是荒唐可笑的欺诈行为(斯奇拉伊记得不止一名受监护人的名字为毛毛,这显然是宠物,不是孩子)。
斯奇拉伊认为收拾这个烂摊子的最有效方法就是让纳税人上报受监护人的社保号码。
“最初,这一提议遇到了很大的阻力,”现年66岁、已经退休去佛罗里达州养老的斯奇拉伊说,“我得到的答复是,这太像《1984》了。”
这一提议在国税局内部就遭到了否决。
然而,几年后,国会强烈要求增加税收,斯奇拉伊的提议又重见天日,被仓促地提交了上去,并于1986年立法实施。据斯奇拉伊回忆,次年4月,税收源源不断地增加,他和老板诧异不已:纳税清单上有700万名受监护人突然之间消失不见,这难以计数的假冒受监护人中有的是真实存在的宠物,有的则是幽灵儿童。斯奇拉伊的灵机一动,带来了每年近30亿美元的收入。
斯奇拉伊的顶头上司认为他这次献计应该得到一点奖励,但他们的上级并不买账。所以斯奇拉伊打电话给他所在州的众议员,才让给他的奖励重回议事日程。最终,他的提议立法实施五年后,当时年薪为80000美元的斯奇拉伊得到了一张25000美元的支票。至此,他的提议已经增加了约140亿美元的收入。
这说明国税局理应招人恨的原因至少有一点是成立的:假如当初在斯奇拉伊的奖金这件事上没有百般吝啬,国税局一定可以招到不少如今急需的反偷税人才。
休闲工作
2007年5月6日
19世纪末期,钢琴制造业是纽约市规模最大的产业之一,似乎所有思想开明的美国家庭都想让自己的家里乐声袅袅。自动钢琴——完全无须技艺即可弹奏的作曲机器——的问世让这一产业更加繁荣,至20世纪20年代,美国的钢琴年销量已经达到了300000台,其中约有2/3为自动钢琴。
但由于两项新技术——无线电广播和留声机——的出现,钢琴不久被打入冷宫,且至今仍难翻身。去年,美国的钢琴销量仅为76966台,同期内人口翻番,钢琴销量却下降了75%。人们虽然热爱音乐,却显然多数都没有创作音乐的需求。据人口调查局统计,在近12个月的时间里,仅有7.3%的美国成年人弹奏过乐器。
相比之下,按人口调查局的说法,如今有17.5%的成年人“把做饭当乐趣”。此外,虽然现在仅有1%的美国人住在农场里,这一比例相比1920年下降了30%,却有41%的家庭有花园,25%的家庭种菜,13%的家庭种果树。从偏个人的角度讲,本专栏的作者之一有个姐妹开了家生意不错的纱线店,而另一名作者的妻子是针织爱好者,会买上40美元的纱线,然后花上10个小时的时间织围巾。姑且算她的劳动力价值为每小时20美元,则这条围巾的成本至少为140美元——比机织围巾贵100美元左右。
有这么多美国中年人愿意将大量时间和金钱投入不必要的粗活中,这难道不令人费解吗?正如无线电广播和留声机最终有效地取代了钢琴,科技与资本主义的力量也大大减轻了人类自行解决衣食问题的负担。那么针织、园艺和“把做饭当乐趣”又该作何解呢?为何有的粗活变成了爱好,有的却遭到了废弃?(例如,自洗衣机问世以来,我们想不出有哪个人会“把洗衣当乐趣”。)
数十年来,经济学家一直想计算出人们的休闲时间有多长以及休闲时间做什么,但很少能达成共识,这一是因为究竟什么才算休闲很难定义,二是因为对休闲的测量方式多年来也一直在变。
经济学家通常将我们的日常活动分为三种:市场劳动(带来收入的劳动)、家庭生产(无偿的家务活)和纯休闲活动。那么针织、园艺和烹饪又该如何归类?在家做饭肯定比外出就餐便宜,所以可以算作是家庭生产,那“把做饭当乐趣”的因素又该如何解释?
为了区分这些灰色地带,经济学家瓦莱丽·A.雷米和内维尔·弗朗西斯将家庭活动划分为劳动和休闲两类。在最近的《劳动与休闲的世纪》一文中,他们引用了1985年的一项时间利用情况调查。调查中,人们对各种活动的乐趣进行打分,最低0分,最高10分。针织、园艺和烹饪的得分排在中游,分别为7.7分、7.1分和6.6分。这三项的得分远低于人们最热衷的三项活动——性爱、运动和钓鱼,得分分别为9.3分、9.2分和9.1分,但远高于付账单、打扫房子和洗衣服,得分分别为5.2分、4.9分和4.8分。
但接下来就有些微妙了,雷米和弗朗西斯认为,7.3分或7.3分以上的活动为休闲活动,而7.3分以下的活动为家庭生产。(因此,针织达到了休闲活动的标准,而园艺和烹饪则未达标。)他们因此计算出,如今的人们从事市场劳动的时间少于1900年,但进行家庭生产的时间有所增加。而这一上升趋势主要是男性造成的:1920年,职业男性每周从事家庭生产的平均时间仅有两三个小时,1965年为11个小时,2004年达到了16个小时。
但从事家庭生产的时间有多少其实是休闲时间?这似乎才是真正的问题所在,为什么对于某项活动,有的人觉得是劳动,有的人觉得是休闲?
此处对雷米和弗朗西斯并无不敬之意,但我们或可考虑另一种划分方式:无论有偿还是无偿,别人让你干的活就是劳动,自愿去做的事情就是休闲。假如你是那种有钱请人割草坪却宁愿自己动手的人,试想一下如果邻居提出要按行情花钱雇你割草坪,你会作何反应。你多半不会接受这份工作。
因此,许多人虽然可以请别人干粗活,却宁愿自己动手,到底是为什么?进化生物学家可能会说,自行解决衣食问题和料理周边环境的欲望深植于我们的基因。与之相反,经济学家可能会说,驱使我们行动的原因远远不止经济因素,而且所幸的是,我们可以自由选择哪
标签:澳门百老汇线路检测

上一篇:你要是想送礼给刻板理性的人
下一篇:伍迪·格思里