你要是想送礼给刻板理性的人

 澳门百老汇线路检测     |      2019-05-04 04:48
你要是想送礼给刻板理性的人

 了一些。成年人可以随心所欲买自己想要的东西,而且想必也了解自己的喜好。因此,理论上,你想送投其所好但对方又不了解的东西,抑或某些对方羞于启齿、自己不愿买的喜好之物。无论如何,你都是想送对方实际意义大于所花金钱的东西,从而创造价值。
但实际上,我们的礼物大多远远低于这一高标准,这造成了大量的无效投入。1993年,经济学家乔尔·沃德弗格撰文研究了这一问题,这篇论文在经济学界的知名度居高不下的一个原因是其锱铢必较的标题:《圣诞节的无谓损失》。由于礼物“可能与收礼者的喜好不相符合”,沃德弗格认为,很可能“送礼还不如让收礼者用同等数目的金钱自己挑选礼物划算”。他推断出,“节假日送礼这一行为导致礼物损失了10%~33%的价值。”
如果送礼的行为导致了大量价值的损失,何不选择最有效的途径,直接送钱?显然确实有人这么做。沃德弗格这篇论文的一个依据是耶鲁大学研究生所做的一个小调查,在此次调查中,(外)祖父母直接给孩子钱的情况占42%,父母直接给孩子钱的情况占10%,但所有学生都没有碰到过另一半直接给钱的情况。显然,对于某些关系,直接给钱是合适的,但多数情况下,社会禁忌粉碎了经济学家推行这种高效交易的美梦。
既然给钱不妥,买礼物又太浪费,那么送礼品卡——虽不如金钱万能,却也完全不像金钱那般冷冰冰——是否是完美的折中方案?
你肯定会这么想。至少对商家来说,礼品卡简直是喜从天降。试想一下:圣诞节前几周,数百万人到你的店里或网站上,花上数十亿美元,就为了换一张塑料欠条,而且这欠条还有可能永远不会兑换。例如,去年,百思买因礼品卡“损毁”——业内将买了却永远不用的礼品卡称为“损毁”礼品卡——坐收1600万美元的收入。此外,还有零售商所谓的“加价消费”现象:用礼品卡的顾客多数会自己添钱买比礼品卡面值贵的商品。
与此同时,礼品卡对送礼者来说是再省事不过的方法了。但多数经济学家会认为,如果礼品卡对送礼者的好处如此显而易见,它对收礼者就一定会造成伤害:礼品卡易于购买这一点会让收礼者觉得,送礼者对这件礼品没有花太多心思。
归根结底,任何礼物的价值高低很大程度上取决于送礼者与收礼者是何关系。经济学家亚历克斯·塔巴罗克最近发表在“边际革命” [5] 的一篇文章对此提出了更加精妙的观点,指出我们每人内心都有很多“面”,包括“狂野的一面”,而且“我们希望别人内心狂野的一面能为我们而痴狂”。他的建议是什么呢?“如果你想取悦我内心偏经济学家思维的一面,请给我钱。如果你想取悦我狂野的一面,(你知道你是什么人!)请发挥一下想象力。”
因此,到明年,你要是想送礼给刻板理性的人,可以考虑给钱;你要是想讨好某人狂野的一面,就得发挥想象力了;而你要是想对百思买、盖璞或蒂芙尼的股东额外意思一下,可以考虑礼品卡。
填补税收缺口
2006年4月2日
每年一到这个时候,美国公民都免不了会操心起国家税务局来,也免不了对其恨之入骨。但多数人憎恨国家税务局的出发点都有误,他们以为税务局是不近人情、心狠手辣的机构,但实际上税务局在这两方面远远未达到应有程度。
首先要记住的是,制定税法的并非国家税务局。税务局很快就将矛头指向了真正的罪魁祸首:
“在美国,国会通过税法,纳税人均须服从,”其宗旨说明称,“国家税务局的作用是协助绝大多数自愿守法的纳税人履行税法义务,同时确保少数不愿守法之人缴纳法定税款。”
因此,国家税务局就像街头巡警,或者更确切地说,是世界上规模最大的街头巡警队伍。他们负责执行区区几百人代表数亿人制定的法律,而这数亿人中有不少人认为这些法律太过复杂、所定税率太高、有失公允。
然而,多数美国人都会说纳税光荣。去年,在一项为国税局监督委员会所做的独立调查中,96%的受访者赞同“依法纳税是每个美国人的公民义务”这一说法,同时有93%的人认为“应对偷税漏税者追究责任”。但话说回来,对于哪些因素促使他们决定如实申报税务及纳税这个问题,62%的人回答是因为“害怕审计”,而68%的人回答是因为他们的收入已经由第三方上报给了国税局。虽然公民义务的说法广为流传,但似乎驱使多数人依法纳税的仍然是行之有效的那老一套因素。
这些因素哪些有效,哪些无效?为了找出答案,国税局实施了国家研究计划。这项为期三年的研究随机选取了46000份2001年纳税申报单进行细致审查。(国税局并未详细说明这46000人接受了什么样的审查,但很可能就是那些让国税局背负骂名的刁钻盘问。)研究以此为样本,发现美国存在3450亿美元的税收缺口——应缴税款与实缴税款之差,相当于国税局所收税款的近1/5。这一数额恰好仅比预计的2007年联邦财政赤字少几十亿美元,将男女老幼都计算在内,每名美国人的平均偷税漏税额为1000多美元。
但多数人都没有偷税漏税,仔细观察偷税漏税者和依法纳税者分别为哪些人,你就能看出人们究竟为何纳税。国税局研究的关键数据为“净漏报额百分比”,这项数据统计的是46000份纳税申报单上每一项的漏报税额。例如,在“工资、薪水及补贴”这一类别中,美国人仅漏报了1%的实际收入。而相比之下,“非农业经营收入”——比如餐厅老板或小型施工队的工头等个体户——这一类别则漏报了57%的收入,这一群体漏缴了680亿美元的税款。
为何工薪阶层与餐厅老板之间相差如此之大?很简单,负责将餐厅老板上报给国税局的只有餐厅老板本人;而至于工薪阶层,他们的老板会制作W2表格,将其收入上报给国税局。而且,工薪阶层的所得税会自动从工资单中扣除,但餐厅老板却有一年的时间决定自己是否上税以及上多少税。
这是否说明,一般而言,个体户不如工薪阶层遵纪守法?这倒未必。这仅仅是因为有更多的原因促使他们偷税漏税。他们知道国税局要想查出其实际收支只有一个办法,那就是查他们的账,而只要看看国税局极低的审计率——去年,国税局仅对0.19%的个体纳税人进行了面对面的审计——他们就可以继续高枕无忧地偷税漏税了。
那么人们究竟为何纳税?是因为纳税理所应当,还是因为他们害怕偷税漏税被抓?看起来显然是后者。优秀的科技(雇主自动上报和扣除员工所得税)和失败的逻辑思维(多数依法纳税者严重高估了自己被审计的可能性)共同保证了这一系统的成功。美国人漏缴了近1/5的税款,这听起来着实堪忧,但据税务经济学家乔尔·斯勒姆罗德估算,美国的纳税率在世界上无疑是排名前列的。
尽管如此,除非你本人也偷漏了1/5或以上
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