有一天被叫到办公室里得知

 澳门百老汇电子游戏     |      2019-05-04 04:43
有一天被叫到办公室里得知

 行业的许多“专家”(他想到的是汽车修理工和股票经纪人)一样,在外人看来,房地产中介对本行的了解程度远高于外行人,最终房主在劝说之下,相信中介所提供的信息。因此,如果中介拿到较低的报价,却说这或许就是房主能等到的最高价了,房主往往会信以为真。但列维特发现,关键在于“即便房子售价高一点,多出来的利润中仅有很小一部分是归中介所有的”。同进行挤油交易赚取佣金的股票经纪人和捞取高额利息的赌马经纪人一样,房地产中介一心只想做成这单买卖,不管价格高低。因此,他会怂恿房主赶快廉价出手。
接下来列维特只需测定这一影响的大小。他再次另辟蹊径,研究了伊利诺伊州库克郡50000多所房屋的销售数据,对比了房地产中介私有房屋的销售数据及其经手的客户房屋的销售数据。他发现,中介的私有房屋在市场上挂牌出售的时间要长10天左右,售价要高出2%。
某年夏天的一个傍晚,列维特回到了自己的办公室,他的办公室位于芝加哥大学一栋哥特式大楼的深处,天花板满是污痕,窗框周围的灰泥已经开始剥落。他刚刚从斯坦福大学休假回来,办公桌上一片狼藉:堆积如山的书籍和期刊、一只绿色奶瓶和一只小小的橙色河马挤压玩具。
当天下午是与学生会面的时间,列维特喝了一瓶激浪,语气温和。有的学生是来领研究作业的,有的则是来征求建议的,有一名学生刚刚完成了自己的本科论文:《经济低潮期应届大学毕业生面临的劳动力市场情况》,列维特告诉她,作为毕业论文,这篇文章算不错了。但她现在想发表这篇文章。
“你的文风太学生气,这就是问题所在,”他说,“关键是,你要自圆其说,要有铺垫,有各种手法,你想让读者顺着特定思路思考,这样他们看到结论的时候,就能理解且相信这些结论。但你同样也需要坦白承认自己的缺点,将缺点表现出来,而不是遮遮掩掩,这样读者反而不会那么严苛。”
坦白承认自己的缺点。还有哪个荣誉加身的学者能像史蒂芬·列维特一样,如此坦然地承认自身的缺点?他自称不懂经济学,也不懂数学,在满是宏才伟略者的学术界,他只是个研究小问题的人。
据他的朋友说,列维特的自谦之词虽是实话,但也是经过算计的。在本就竞争激烈的学术界,经济学家是最剑拔弩张的一群人,而且还常引以为傲。作为一个写论文研究《智者为王》(列维特认为参赛选手歧视拉丁裔和老年对手,而非黑人或女性)和相扑(为了尽量提高比赛排名,相扑力士常常会串谋假摔)的人,他最好还是不要再有傲慢之举了。
也有可能这根本不是自谦,而是自我鞭笞。或许史蒂芬·列维特的真正愿望是不再研究“荒唐”“琐碎”和“肤浅”的课题,让事业更进一步。
他认为他有关黑人名字的新文章会有重大发现,他想知道所取名字带有鲜明的黑人色彩,是否会构成经济上的劣势,他的答案——与近年来的其他研究相左——是否定的。但接下来,他遇到了更为重大的问题:黑人文化是种族不平等的原因,还是后果?对于经济学家乃至列维特本人来说,这是一个全新的领域——他所言的“将文化量化”。他发现这一课题争议颇多、盘根错节,或许难以攻克却又令人跃跃欲试。
当晚他开车回奥克帕克的家,随着那辆雪佛兰骑士隆隆作响地行驶在艾森豪威尔高速公路上,他顺从地谈起了自己的未来。弃文从商加入对冲基金或弃文从政进入政府工作都不是他的兴趣所在(不过他可能会开一家专门查作弊教师的公司作为副业)。据说,他是所有大学经济学系求贤纳士的头号对象。但安德鲁去世时,他和珍妮特种下了一棵树,如今这棵树已经蔚然成荫,无法移植。看得出来,他可能会长留芝加哥了。
他说,他觉得自己已经准备好了去攻克某些重要问题。
比如,“偷税漏税、洗钱,我想设计一套工具,帮助我们逮捕恐怖分子,我是说,这是我的目标。我还不太清楚要怎么下手,但只要有合适的数据,我毫不怀疑我一定能找到答案。”
一名经济学家,却想着抓恐怖分子,这听起来可能很荒唐。但假如你是芝加哥的中学教师,有一天被叫到办公室里得知,不好意思,那个戴高度近视镜的瘦小男子设计的算法发现你作弊了,所以你被解雇了,这听起来一定也很荒唐。史蒂芬·列维特或许并不完全相信自己的能力,却相信一点:教师、罪犯和房地产中介会撒谎,政客乃至中情局分析师也会撒谎,但数字不会。
《纽约时报杂志》“魔鬼经济学”专栏文选
被骗了?
2006年1月8日
在“为何三K党和房地产中介是一路货色?”这一章中,我们想以生动的方式阐释信息不对称这一经济学概念,即交易双方中有一方所掌握的信息多于另一方。房地产中介所掌握的信息通常多于其客户,这大概是有目共睹的事,但三K党的情况或许就不那么显而易见了。我们认为,三K党的讳莫如深——礼仪、自创语言、暗号,等等——形成了信息不对称现象,这有助于实现其恐吓黑人等族群的图谋。
但三K党并非这个故事的主角,主角名叫史丹森·肯尼迪,佛罗里达州白人,来自一个历史悠久的家族,自幼便立志消除种族和社会不公平现象。肯尼迪所参与的斗争领域不胜枚举——工会主义、投票权等,但他最广为人知的事迹却是在20世纪40年代向三K党宣战。在其著作《揭秘三K党》(1954年初版名为《与三K党同行》)中,肯尼迪讲述了自己冒着巨大的人身危险,化名潜入三K党在亚特兰大市的主要支部、被任命为“K骑士”(三K党的暴力制裁者)并亲身参与多次骇人事件的经历。
肯尼迪如何处置他所收集到的信息呢?他发疯似的四处散播这些信息:发给州检察官、人权组织,甚至还发给了德鲁·皮尔森和《超人历险》制作人这样的广播业者,他们在节目中公开播出了三K党此前一直秘而不宣的活动。肯尼迪洞悉了信息不对称的现象,并一手倾覆了这种不对称。这样一来,他对阻止战后三K党在美国死灰复燃起到了举足轻重的作用。
肯尼迪因其积极的活动为人称颂,他的朋友伍迪·格思里 [1] 为他写过一首歌,佛罗里达州圣约翰斯郡最近宣布了史丹森·肯尼迪日。89岁高龄的肯尼迪仍然住在该郡,大约两年前,我们在这里采访了他。以这些采访、《揭秘三K党》和不少史籍与报刊文章为依据,我们讲述了他精彩的真实经历。
肯尼迪的故事固然精彩,但是真是假?
这一令人不安的问题也曾困扰过另一位佛罗里达州作家本·格林,他于1992年开始撰写一部关于哈里·T.穆尔的著作,穆尔是一名黑人民权倡导者,1951年被杀,史丹森·肯尼迪一度参与过该书的创作。尽管格林对肯尼迪潜入三K党的经历寥有兴趣,他最终还是查看了肯尼迪的大量档案,它们保存在纽约和
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