这篇论文后来遭到了质疑

 澳门百老汇电子游戏     |      2019-05-04 04:41
这篇论文后来遭到了质疑
“他耳机不错,”经济学家一边说,一边透过后视镜,不舍地看着那名流浪汉,“起码比我的好。不过除此之外,看起来他没有多少财产了。”
史蒂芬·列维特看待事物的方式往往与众不同,甚至也与一般的经济学家相左,这无可厚非,全看你对经济学家有何看法。
众所周知,经济学家总是对各类货币话题滔滔不绝。但是,你要问列维特对某些常规经济问题有何看法,他大概会撩开额前的刘海,表示一无所知。
“我早就放弃了不懂装懂的做法,”他说,“对于经济学领域,我所知甚少。我对数学不在行,对计量经济学不甚了解,也不知道如何做理论研究。如果你问我股市是涨是跌,经济是兴是衰,通货紧缩是喜是忧,或是税务问题,我要敢说自己对这些话题中的任意一个有半点了解,那我就是完全在骗你。”
如列维特所见,经济学这门学科,拥有各种寻找答案的有效工具,但耐人寻味的问题却寥寥无几。而他的一大专长,就是提出这样的问题,如:如果说毒贩子能大发其财,为何他们还和自己母亲住在一起?枪和游泳池,哪个危险系数更高?在过去的10年里,造成犯罪率骤降的真正原因是什么?房地产中介是否真的把为客户谋求最佳利益放在了心上?为何黑人父母喜欢给孩子取有碍其职业前途的名字?教师是否会为了达标,在高标准测验中作弊?相扑是否是一项腐败的运动?以及流浪汉为什么买得起50美元的耳机?
许多人——包括他的不少同行——或许并不承认列维特的研究和经济学沾边。但他所做的,却将这门所谓死气沉沉的学科去繁就简,提炼至其最根本的宗旨:阐明人们如何才能如愿以偿,或满足需求。有别于多数学者的是,他并不避讳使用个人的观察结果和兴趣所向,
也不避讳秘闻野史和趣闻逸事,但他对微积分却是避之而唯恐不及。
他是直觉主义者,他翻阅大量数据,去寻找前人未曾发现的故事。
他推测出的测评方式,可以测评资深经济学家口中的不可测效应。
不过,最让他乐此不疲的话题——虽然他声称自己从未染指过这些勾当——是诈骗、腐败和犯罪。
相反的,他对流浪汉的耳机没多久就兴味索然了。
“或许,”他过了一会儿说,“这仅仅是证明了我这人太过散漫,连自己想要的耳机都没买。”
列维特是第一个承认自己的研究课题是些细枝末节的人。但事实证明,他是个才智过人的研究者,也是个眼光独到的思想家,因此才并未在经济学的边缘领域徘徊不前,相反,他向其他经济学家证明了经济学工具可以有效用于分析现实世界。
“列维特被奉为神人,是经济学界乃至整个社会科学界最有才华的人之一,”加州理工学院经济学家科林·卡默勒说道,“他代表着所有经济学研究生初入校园时对自己未来的憧憬,但他们的灵感火花却常常被没完没了的数学作业消耗殆尽,尽管数学也是一种用以分析事物的智力推理方式。”
列维特是个亲民的经济学家,而经济学领域也正处于大众化推广期,以至于名牌学府的经济学系招收了大批本科生。在人们眼中,经济学完美结合了学术声誉(毕竟诺贝尔设有经济学奖)与进入金融行业、飞黄腾达所需的实习训练(除非你像列维特一样,选择留在学术界)。与此同时,由于人们对股市行情的热情不减,对艾伦·格林斯潘的关注度居高不下,因此经济学在现实世界中的曝光度也越来越高。
然而,学术思潮的强弱变化引起了经济学领域的重大变革:微观经济学的风头逐渐赶上了宏观经济学;实证派开始胜过规范派;行为经济学家开始质疑“经济人”这一概念;各式各样的青年经济学家更倾向于研究世俗的课题并借鉴相邻学科——心理学、犯罪学、社会学乃至神经学——以避免让经济学一味地依赖于数学模型。
列维特在任何地方都可以如鱼得水,但无论他在哪里都是个另类。他的思维变幻无常,没有人可以束缚住他——克林顿的经纪团队曾为他提供过一个职位;布什的竞选团队曾联系过他,想邀请他做犯罪顾问——但他依然能获得广泛的赞誉。
“史蒂芬并非名副其实的行为经济学家,但他们却乐于接纳他为他们的一员,”芝加哥大学研究生商学院经济学教师奥斯坦·古尔斯比称,“他并非传统的价格理论家,然而芝加哥的同行却愿意争取他。他并非典型的剑桥人,”——虽然列维特先后上过哈佛大学和麻省理工学院——“但他们欢迎他回归。”
当然,也有人批评他。得克萨斯大学的知名劳动经济学家丹尼尔·哈默梅什为本科生讲过列维特的论文——《堕胎合法化对犯罪的影响》。
“我仔细读过这篇论文的草稿、正式印刷版,我无论如何也看不出其中有什么漏洞,”哈默梅什说,“但话说回来,我却一个字都不信。包括他关于相扑力士的理论——除非你是体重500磅的日本人,否则就没什么意义。”
但年仅36岁的列维特已经成为了芝加哥大学经济学系——全美最负盛名的经济学系——的终身教授。(他入职仅两年便获得了终身教职。)他为经济学领域的主流刊物《政治经济学杂志》担任编辑;美国经济学会也刚刚为他颁发了约翰·贝茨·克拉克奖章(该奖章两年颁发一次,用以表彰美国最杰出的40岁以下的经济学家)。
他是个成果颇丰、涉猎广泛的作家。但那篇论证堕胎率上升与犯罪率下降关系的论文所引发的争议却超过了其他所有论文所引起的争议总和。列维特与来自斯坦福大学法学院的共同作者约翰·多诺霍认为,20世纪90年代初以来犯罪率的暴跌有一半可以归功于“罗诉韦德案”。他们的逻辑是:有证据表明,最有可能选择堕胎的女性——穷困潦倒、未婚先孕的黑人或未成年妈妈——所怀的孩子一旦出世,会成为犯罪概率最高的群体。但由于这些胎儿并未出世,到了他们本应在犯罪界大展拳脚的时候,犯罪率却开始下降。在谈话中,列维特以三段论将这一理论概括如下:“意外怀孕生育导致犯罪率居高不下,而堕胎减少了意外怀孕的生育率,因此,堕胎导致了犯罪率的下降。”
列维特发表过多篇有关犯罪与刑罚的文章,他在研究生时期写过的一篇论文至今仍然经常被引用。他提出的问题看似简单:扩充警力是否能减少犯罪?答案似乎显而易见——可以,但这无从证明,因为警员人数往往会随着犯罪率的上升而增加,警察的效率难以衡量。
列维特需要一种可以排除犯罪率与警力扩充之间关系的途径。最终,他从政界找到了突破口:他发现谋求连任的市长和州长往往会增加警力。通过计算此种情况下的警力扩充对犯罪率的影响,他得以证实增加警力确实可以打击暴力犯罪。
这篇论文后来遭到了质疑,因为另一名研究生发现其中有一处严重的计算错误,但这无碍列维特彰显其聪明才智,他开始被奉为去繁
 
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