许多人取了带有鲜明黑人色彩的名字

 澳门百老汇电子游戏     |      2019-05-04 04:38
许多人取了带有鲜明黑人色彩的名字

 加州并在加州生育的母亲,然后将她们与本人的出生记录一一对应起来。这样一来,这些数据就会呈现出前所未闻、颇具说服力的规律:可以追查到任意女性的生活境况。这种数据链是研究人员所梦寐以求的,从中可以找出出生情况相似的一组儿童,并查到他们二三十年后的生活境况。在加州数据涉及的这数十万名妇女中,许多人取了带有鲜明黑人色彩的名字,也有许多人取了普通名字。利用回归分析法,控制可能影响人生轨迹的其他因素,即可估量出某一个别因素——在此案例中为妇女的名字——对其教育水平、收入水平和健康状况的影响。
那么名字究竟是否有影响呢?
数据显示,平均而言,取黑人名字的人——无论是名叫伊曼尼的女性,还是名叫德肖恩的男性——生活境况确实不及名叫莫利的女性或名叫杰克的男性。但这并非名字之错,假如两名黑人男孩一个叫杰克·威廉斯,一个叫德肖恩·威廉斯,均生于同一街区,且家庭和经济状况相同,他们长大后可能会有相似的生活境况。但给儿子起名为杰克的父母往往不会和给儿子起名为德肖恩的父母住在同一街区,经济状况也大相径庭。正因如此,名叫杰克的男孩平均收入和教育水平才会高于名叫德肖恩的男孩,取名德肖恩的男孩有较高的比例会因家境贫寒、教育水平低、单亲家庭而吃亏。名字仅仅是其生活境况的反映,而非原因。
假如德肖恩为自己改名为杰克或康纳,他的境况是否会有所改善?但凡是愿意为了在经济上有所成就而改名的人——正如那些参加择校抽签的芝加哥高中新生一样——至少有着很强的上进心,而上进心想必比名字更能预示一个人的成功。
正如“童年早期的纵向研究”所回答的育儿问题远远不止黑人与白人的分数之差,加州的名字统计数据所呈现的现象也远远不止黑人名字这一个。大体而言,这些数据让我们了解了父母对自身的认知,以及更重要的一点,他们对自己的子女有何期望。
首要的一个问题就是,名字究竟起源于何处?这并非指名字的实际起源,多数名字的实际起源显而易见:有的源自《圣经》,有众多传统的英国、德国、意大利和法国名字,有公主皇妃的名字和嬉皮风的名字,有怀旧的名字,还有越来越多的人用名牌的名字(雷克萨斯、阿玛尼、百加得、添柏岚)和所谓的明志之名。加州的数据显示,20世纪90年代生人中有8人取名为哈佛(均为黑人),15人取名为耶鲁(均为白人),18人取名为普林斯顿(均为黑人)。没有人取名为医生,但有3人取名为律师(均为黑人),9人取名为法官(其中有8人为白人),3人取名为参议员(均为白人),2人取名为总统(均为黑人)。此外还有凭空杜撰的名字。小罗兰·G.弗赖尔在某广播节目中探讨其名字研究时,接到一名黑人妇女的来电,她对自己刚出生的侄女所起的名字颇为不满,其发音为沙太德,却拼成了“Shithead”(白痴)。 [15]
“白痴”虽未在大众中普及开来,但有些名字却能经历由陌生到大众的过程。名字会在民众中间经历怎样的变迁过程?其背后又有何原因?仅仅是时代风尚作祟,还是有某种理性解释?众所周知,名字不断地由盛转衰,又由衰转盛,比如索菲和马克斯一度濒临绝迹,却又再度流行起来。这些变迁是否存在着可识别的规律?
我们可以在加州的数据中寻找答案,而最终的结果也告诉我们,答案是肯定的。
这些数据所揭示的最耐人寻味的现象之一就是婴儿的名字与父母的社会经济地位之间存在相关关系。以下分别是中等收入白人家庭与低收入白人家庭最常用的女名。(以下列表及下文其他列表均为20世纪90年代的数据,以确保样本规模较大且来自近期。)
表6–5 中等收入白人群体最常用的女名
表6–6 低收入白人群体最常用的女名
表6–5与表6–6有诸多重复,但这些是所有名字当中最常用的,而且还需将数据的规模考虑在内。在列表中相差一名,可能就代表着数百名乃至数千名儿童的差距。因此,如果布列塔尼在低收入列表中排名第五,而在中等收入列表中排名第十八,你大可以断定布列塔尼显然是个下层名字。其他例子还要更加突出。两个列表中均有5个名字没有排入另一列表的前二十。表6–7至表6–10分别是上层家庭和下层家庭最常用的5个名字,顺序按照每个名字在两个类别中的相对差距排列:
表6–7 最常用的上层白人女名
表6–8 最常用的下层白人女名
以下是男名:
表6–9 最常用的上层白人男名
表6–10 最常用的下层白人男名
鉴于收入与名字之间存在联系,且收入与教育也高度相关,父母的教育水平与为子女所取的名字之间同样密切相关,这一发现不足为奇。表6–11至表6–14仍然是从白人儿童常用名数据库中抽取的数据,分别为高学历父母与低学历父母选择频率最高的名字:
表6–11 高学历白人父母之女最常用的名字
表6–12 低学历白人父母之女最常用的名字
表6–13 高学历白人父母之子最常用的名字
表6–14 低学历白人父母之子最常用的名字
如将样本范围扩大至常用名之外,这一效应甚至更为显著。表6–15数据抽取自全加州的数据库,为与教育水平最低的父母群体相对应的名字。
表6–15 最能体现父母低学历的20个白人女名*
*出现频率均不低于100次
假如你本人或所爱之人名叫辛迪或布伦达,年龄在40岁以上,且认为在以前,这两个名字并非低学历家庭的常用名,那你的看法也没错。这两个名字和其他许多名字一样,在近年来经历了迅猛的兴衰变迁。在其他低学历名字中,有的显然是把规范的名字有意无意地拼错了。在多数情况下,这些名字的规范拼法——塔比莎、夏安、蒂法妮、布列塔尼与贾斯明——也表明父母教育水平较低。但单个名字的不同拼法也能体现出巨大的差异:
表6–16 “贾斯明”的各种拼法(按母亲教育水平由低到高排列)
表6–18是低学历白人男名列表,其中包括少数几个拼写错误的形式(麦克尔与台乐 [16] ),但更常见的还是将昵称用作正式名字的现象。
表6–17 昵称及其对应的正式名字如下:
表6–18 最能体现父母低学历的20个白人男名*
*出现频率均不低于100次
表6–19是与教育水平最高的父母群体相对应的名字。无论是发音还是美感,这些名字与低学历名字均无太多共同之处。女名多风格各异,但都有一定的文学或艺术色彩。对于想给孩子起个“聪慧”名字的父母,请记住这样的名字无法让你的孩子变聪慧,却可以让她和其他聪明孩子同名——至少短时期内如此。
表6–19 最能体现父母高学历的20个女名*
*出现频率不低于100次
表6–20是近年来高学历家庭出现的男名。列表中的希伯来名字比重较大,且传统
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